Dossier

Arts - Histoire

Néandertal, un artiste comme les autres ?

Les Néandertaliens, qui ont vécu de -350 000 à -35 000 ans, ont-ils créé des œuvres d’art ? Certains objets et quelques surfaces gravées paraissent en attester. Cela confirmerait leur capacité de représentation symbolique du monde, c’est-à-dire une évolution intellectuelle proche de la nôtre. Un art néandertalien permettrait également de mieux comprendre la nature de leurs échanges culturels avec Homo sapiens, notre ascendant direct.

Reconstruction d'une femme de Neanderthal - Morten Jacobsen, PLOS One - CC-BY

Les Néandertaliens ont longtemps été considérés comme des humains moins évolués que les Homo sapiens, qui leur ont été contemporains pendant près de dix mille ans et avec lesquels ils ont eu des contacts. Les progrès de l’archéologie ont finalement permis de leur attribuer certaines connaissances techniques. Mais la controverse qui a longtemps agité le milieu scientifique et qui perdure encore est celle d’une production artistique propre aux Néandertaliens.

S’il a été prouvé que la pensée symbolique, qui répond à un besoin et à une fonction sociale, n’est pas le propre de l’Homo sapiens, les traces qui en attestent sont ténues. En effet, pour une population nomade, cette production symbolique devait être facilement transportable, donc légère et de petit format. De plus, si elle a été façonnée sur des supports organiques (tatouages, peintures corporelles…), elle n’a pas survécu au temps. Les témoignages qui nous sont parvenus sont principalement des objets de parure fabriqués à partir de coquillages ou d’ossements d’animaux. On recense également des pierres gravées et quelques rares parois de grottes sur lesquelles sont inscrites des zigzags ou des croisillons. On ne connaît pas à ce jour de représentation figurative liée à Néandertal.

Publié le 12/04/2021 - CC BY-SA 4.0

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